北枕で寝るのはなぜ縁起が悪いといわれているの?それは迷信?

出典:https://www.excite.co.jp

年配の方なら、北枕で寝るのは縁起が悪いので、両親や家族の方からやめるようにいわれた人もいるのではないでしょうか。

最近では北枕をあまり気にしない人も増えており、若い人たちの中では、北枕という言葉を聞いたことがないという人も多いのではないでしょうか。

ここでは、北枕の意味や由来、北枕はほんとうによくないのか等を記載しています。

北枕の意味

北枕とはその言葉の通り、頭を北向きに、足を南へ向けて寝ることです。

北枕の由来

仏教の開祖であるお釈迦様が、亡くなるときに頭を北、顔を西に向け、右脇を下に向けて横たわる「頭北面西右脇臥(ずほくめんさいうきょうが)」の姿勢をとったとされています。

このようなことから、死んだ時にお釈迦様と同じ姿勢を取ることで、故人が極楽浄土に迷わず向かえるようにとの思いから、死んだ人の枕を北に向ける習慣ができたのです。

北枕は縁起が悪いといわれる理由

北枕は縁起が悪いといわれるのは、死んだ人を寝かせる向きだからです。

病院で亡くなった人が自宅や斎場に着くと、北枕にして寝かされます。

自宅で亡くなった場合は、寝ていた位置から頭の方角が北になるように移動します。これは、枕直しといわれています。

先にも記載したように、お釈迦様が亡くなったときの姿勢が、北枕だったことからお釈迦様と同じ姿勢を取ることで、故人が極楽浄土に迷わず向かえるようにとの思いから、死んだ人をお釈迦様と同じ北枕に寝かせるようになったのです。

通夜や葬式の際に、遺体を北枕にして寝かせる習わしがあります。

死んだ人を北枕にして寝かせるという由来や背景を知らずに、北枕=死人という悪い印象だけが独り歩きして、北枕は縁起が悪いという迷信ができてしまったようです。

もっとも、お釈迦様と同じということから、「北枕は悪くない」と主張する考え方もあります。

仏教の教えでは、北枕を縁起の悪いものとしたり、生きている人が北を枕にすることを禁じる教えはありません。

北枕は、死んだ人が寝る向きだから縁起が悪いというのは迷信です。

このような言い伝えが、親から子供、子供から孫へと伝わって、今日でも寝る時の方向を気にする人がいるのです。

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葬儀の種類による遺体の寝かせ方

日本では、葬儀の種類として仏式、神式、キリスト教の3種類について、遺体の方向をどの方向に寝かせるのかを調べてみました。

仏式の葬儀

日本の葬儀は大部分が仏式です。

仏式の葬儀では、死に際してお釈迦様と同じ姿勢を取ることで、故人が極楽浄土に迷わず向かえるようにとの思いを込めて、遺体の枕を北に向ける習慣ができています。

神式の葬儀

日本には神道(しんとう)という伝統的民俗信仰があります。

神道式の葬儀は神葬祭と呼ばれ、故人を家に留めて守護神とするための儀式とされています

神式の葬儀は、遺体に白の小袖を着せたあと、北枕にして寝かせます。

北枕にして寝かせるのは、仏式を真似たのではありません。

神式の場合は、上座は北か西になり、このうち最上座が北のため、少しでも故人を高い位に立たせるという意味を込めて頭を北にして寝かせるのです。

キリスト教の葬儀

キリスト教では遺体を安置するとき、頭の方角は考慮に入れません。

海外での枕の方角に関する考え方

インド

インドでは、日本と同様北枕はよくないという人と、それとは逆に、北枕はお釈迦様のいる極楽浄土に行けるので、北枕はよいと考える人に分かれているようです。

タイ

タイでは、日本とは対照的に、人が亡くなると、南枕にするので通常は南枕を避けるようです。

中国

中国では、昔、北枕の風習があったと言われています。これは、仏教とは関係はなく、食中毒などで急死した際に、北枕で寝かせると、生き返ることがあったためとされています。

欧米

欧米では、仏教は一般的ではないので、北枕に関する習慣はありません。

風水では北枕をどうとらえている?

風水では、北枕はよいとされています。

風水では、気は北から南に流れ、北枕で寝ることにより、寝ている間に自然に気を体内に取り入れることができると考えられていて、北枕は最も適した頭の方角ということができます。

また、北の方角は水の気を持っているので、北枕は頭を冷やし、足を温める効果があるともされています。
頭寒足熱は、医学的にも健康の秘訣とされていて、北枕で寝ることにより更に健康運をアップすることができると考えられています。

北枕の科学的根拠

北枕をテーマにした研究はほとんどないようで、北枕によって人体にどのような影響があるかなど、よく分かっていません。

北枕を気にする人の割合

全国の20代~60代の男女約1400名を対象に「寝る時に、頭の方角を気にするかどうか」を調べたあるアンケート調査によると、北枕を気にする人は全体の約1割という結果になっています。

年代別でいうと50代女性が唯一2割代で高い数値になっています。

この人たちは、子供の頃から親から北枕は死んだ人がするものだからやってはいけないと言われて育った人たちで、自分の子供にもそのように教えてきたようです。

まとめ

現在でも、北枕は縁起が悪い、よくないと信じている人はいますが、世界的に見ても北枕は縁起が悪いというのは日本以外ほとんどありません。

寝る方向が人体に与える影響についての科学的な研究も調べてみてもないようなので、北枕について気にすることはないのではないでしょうか。

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